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別名スイートクローバーといい、ヨーロッパからアジアにかけて広い地域に自生しているマメ科のハーブです。スイートという名のとおり、甘い香りの芳香成分を含んでおり、ヨーロッパではお酒やチーズの香りづけに使用されています。
この甘い香りのもとはクマリンという成分です。抗血液凝固作用、いわゆる血液サラサラ効果があり、血流が改善されます。同時にリンパ液の流れを整える作用もあるため、むくみの改善に効果が期待できます。最近、美容系のサプリメントとして注目されているのは、主にこのむくみ改善効果によるものです。
もちろんむくみだけでなく、冷え性を改善したり、立ち仕事をしている方には静脈瘤を予防するなど、血流と関係したさまざまな症状に効果を発揮します。

 

 

他に注目するべき成分としては、サポニンとケルセチンがあります。サポニンはガンの予防や、肥満の防止に効果のある成分です。ケルセチンはコレステロールを低下させて高血圧を予防する、糖尿病の予防の他、粘膜など末端の血行を改善して、花粉症などの症状を抑える効能があります。
このように、美容、健康にさまざまな効果を持つスイートクローバーですが、長期間大量に摂取した場合は副作用が報告されています。これはスイートクローバーそのものではなく、含まれているクマリンの副作用です。肝臓の機能障害などリスクの高いものもありますので、サプリメントを使用するときは注意が必要です。

 

 
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